カナディアンフェレット

元々イタチを飼い慣らしたフェレット

フェレットは元々野生のイタチを農場の農作物や家庭の食料を害虫や害獣から守る、いわゆるネズミ捕りの目的で長い年月を要して飼い慣らした動物です。
近い親戚の動物として、スカンク、ラッコがいます。
現在では、ネズミ捕りの役目は無くなったのですが、その愛嬌ある姿や遊び好きな性格から、ペット目的で飼育され近年人気を博すようになりました。
小動物の中で特に人気で、犬のようにリードを付けて公園や道を散歩する姿も見られるようになりました。

元々イタチ科の動物なので、臭腺から強い臭いを発するのですが、店頭に並ぶフェレット達は、家庭で飼われることが前提なので臭腺を取っています。
1度の出産で平均6~9匹の子供を産む多産の動物で、しかも繁殖期は特に無く、一年中繁殖可能な動物です。
しかし、現在日本に輸入されているフェレットたちは、海外で避妊・去勢の手術を受けて輸入されており、国内の繁殖も進んでいません。
そのため現在国内にいるフェレットの個体の多くは海外生まれの海外育ちなのです。

丸顔と筋肉質な体形が特徴のカナディアンフェレット

カナディアンフェレットは、骨格がガッチリとしており、筋肉質でしっかりした体格をしています。
他の種類に比べて大柄で、特にオスの個体がメスに比べて大きくなる傾向が多くみられるフェレットです。

体型がしっかりしている分、体重も重く、成体では、標準的な体長は雄が約45cm程度、雌が約40cm程度、体重は雄が2㎏弱、雌が1.5kg弱です。
外見上の特徴は、丸顔と筋肉質な体型が特色です。
毛色の種類も豊富で、耳の内側に入れ墨のような濃い色の斑が入る固有の特徴もあります。

やんちゃ坊主のカナディアンフェレット

遊び好きなのは他のフェレットと同様です。
しかし、カナディアンフェレットは特にヤンチャな性格をしています。
一緒に遊びたい方には最適で、おもちゃでともに遊べ、フェレットの運動不足解消やストレス発散にもつながります。

体も大きく、はじめは噛み癖も強いため、根気よくしきちんとしつけなくてはいけません。
しつけの困難さもあり、子供さんのいる家庭にはおススメできません。
また、余裕をもって飼育でき、根気良く躾をする必要がありますので、初めてフェレットを飼う方にもおススメできません。

フェレットの上手な飼い方

食性は肉食性ですが、極少量のくだものも摂取し、食欲が旺盛です。
食事内容は栄養バランスを考慮して管理する必要がありますが、飼育するうえではショップで売られている専用フードが好ましいでしょう。

フェレットは丈夫で飼育が容易な動物ですが、暑さに弱く夏季の室温管理には注意が必要で、28度を超えないようにしなくてはいけません。
赤ちゃん時は伝染病にかかるケースが見られるので、感染予防の接種が必要です。
この時期にかかりやすいジステンパーは感染すれば命を落とすケースが多く、予防接種は必須です。

マーシャルフェレット

ペットショップでも人気のマーシャルフェレット

マーシャルフェレットは国内に初めて輸入され紹介されたフェレットでもありファンも多く、国内での人気も高い種類となっています。
その人気に比例してペットショップで多数販売される種類となっており、眼にすることが多いです。

日本国内でフェレットの知名度が上がったのは1990年以降で、それほど昔から知られているわけではありません。
元々フェレットの主な生息地は海外であり、現在でも国内のフェレットの多くは輸入された個体です。
国内での繁殖は進んでおらず、全体の個体数の90%程度は輸入と言われています。
マーシャルフェレットは、生まれも育ちも米国のニューヨークという都会派のフェレットです。

小顔で穏やかな性格のマーシャルフェレット

他の種類と比べた場合の顔の特色は、鼻先が尖った細長いスマートな小顔です。
また変化に富む多彩な毛色も魅力で、好みの毛色を見つけることが出来ます。
最愛のパートナーになってくれるフレットとの出会いを求めて、ショップ巡りをするのも楽しみの一つです。

マーシャルフェレットの性格は穏やかで、噛み癖も無いので子供さんがいる家庭でもOKです。
噛み癖が無い理由は、子供時代に母親と過ごす期間が長いためだと言われます。

遊ぶことが大好きで飼い主にも良く懐き、飼育しやすいので初めてフェレットを飼う方にもおススメの種類です。
ペットショップで見かけてフェレットに関心を持った方は、ぜひこの種類からチャレンジされると良いでしょう。

マーシャルフェレットの値段

国内のフェレットの中では希少ではなくメインの種ですが、別名を「スーパーフェレット」と呼ばれる人気種なので値段は高めです。
比較的フェレットを多く扱うペットショップでは5万円程度から売られており、取り扱いの少ないショップではさらに値段が高めです。
また地域差も大きく、取り扱いショップの多い都心部では低価格であることが多く、取り扱いショップの少ない地方に行くほど高いケースが多いです。

マーシャルフェレットの寿命と病気

フェレットは一般に短命で、種類に関わらず5~10年程度で、4才を過ぎると高齢期に突入する一生の短い動物です。
ただ、人間と同様に、寿命は生活習慣によって大きく影響を受けます。
適切な運動に加え、ストレスを受けない飼育環境で、健康的なバランスのとれた食事内容が突然のお別れを防ぎ、長く生きる秘訣です。

寿命と同様にマーシャルフェレットが患いやすい特有の病気はありません。
よく観察して早期に異常に気付き、受診などの適切な対応を取ることや定期健診や予防接種で病気から守ってあげる必要があります。
また、自宅でできる予防法に、耳掃除による耳ダニ予防や清潔な住環境作り等があります。

はらのまち動物病院

はらのまち動物病院 とは

はらのまち動物病院は宮城県仙台市にある小動物を中心に取り扱う動物病院です。

開院は平成6年からとかなり長く、地元でもよく知られる専門医療を行う病院となっています。

病院で主に取り扱っている動物は、犬猫の他うさぎやフェレット、ハムスターといったエキゾチック哺乳類に加え、各種鳥類となっています。

これははらのまち動物病院では「みやぎ小鳥のクリニック」が併設されているということもあり、鳥類の中でもセキセイインコやオカメインコといった人気の高い鳥類を数多く診療した実績があります。

来院動物のうち約3割がウサギであるということから、はらのまち動物病院を利用される人の多くが珍しいペットを好む人であるようです。

鳥類については年間3万件を超える診療実績があるとのことなので、宮城県内に住むペット愛好家なチェックしておきたいところでしょう。

病院の強み・得意分野

院内では診療を待つ間の動物たちのストレスを軽減するため、アロマオイルを焚いているというところにこだわりがあります。

また病気などで弱った小動物を安全に保護するための保育器も揃っており、特に鳥類の診察では強みがあります。

ペット用フェレットにもかなり力を入れており、ジャパンフェレット協会(JFA)への加入をおすすめしています。

フェレットの病気診療についても専門分野としているとのことで、普段の生活で感じる疑問などについても丁寧に解説してもらえます。